Week 1 – Pieces of art: Slovakians sing about Vanya from Vorkuta

a bit postponed. sorry. won’t happen again anymore.

Here’s something to help you make it through a quiet Sunday. 

BijouTerrier, a Slovakian punk band, tells us a story of one Vanya from Vorkuta. His life is rather sad: after his heroin-addicted mother dies, he decides to get out of there by transporting some radioactive substances to Moscow. Continue reading

Как я жила без интернета: увлекательная трагикомедия в трёх с половиной действиях (another one written for the big fat journalism contest last year)

Решено:  новый год – новая жизнь. Папа бросает курить, мама садится на диету, брат-пятиклассник прекращает занимать телефонную линию двадцать восемь часов в сутки, а младшая сестрёнка ест меньше сладостей и регулярно чистит зубки. А я? Что из своей ежедневной жизни современный подросток может несомненно убрать? «Конечно же, Интернет» – хором ответят родители. «Может, лучше нудные нотации?» – закатят глаза мои ровесники. Решив прислушаться сначала к мнению старших, а потом попробовать внедрять в свою жизнь инновации, предлагаемые более юными, я под бой курантов бодро даю себе обещание слезть с информационной иглы, ограничив собственный доступ к Всемирной Паутине. Continue reading

Жить или спешить: вот в чём опрос (a piece written a year ago for the first tour of a big privilegious state journalism contest)

Пятнадцатилетняя Саша обожает шахматы, так как уверена, что они помогают логически мыслить, и не так давно получила  первый – самый высокий – разряд. Десятиклассник Пётр играет в театральной студии и не раз выезжал с гастролями не только в другие города, но и за рубеж. Эти факты внушают уверенность в юном поколении, не так ли? Но, к сожалению, эти подростки – всего лишь счастливые исключения. Continue reading

cosy winter magic by Daria Nyberg

Daria Nyberg is an artist and illustrator. Raised in Saint-Petersburg, “the northern/cultural capital of Russia”, she now resides in Stockholm, the capital of a country she always felt connected to. She has a philological degree and speaks Swedish almost as a native.

She loves polar bears, cold seas, deep forests, snow, fairytales and windy weather. I just thought her works are a great thing to enjoy in the dawn of the last day of the year, when there’s no winter Christmassy mood or whatever should be and you have to make yourself feel a bit better. Continue reading

just to let you know that i’m still alive, but can’t really be too bothered


i’m doing fine, thank you. if you care, you haven’t heard that much about my life recently because i don’t quite think i’m in the right mood (or moon, i don’t know) now to just sit down and write something worthwhile. sorry. but i’m working on some new stuff like an interview with Hanka, the lead vocalist of Jarret, a local band, and a collection of Czech lives, including many interesting and fascinating stories such as Thom‘s one, for example. and there’s even more waiting for you, i suppose. Continue reading


Vladimir Nabokov’s definition of the Russian word “toska”.

Toska – noun /ˈtō-skə/ – Russian word roughly translated as sadness, melancholia, lugubriousness.

No single word in English renders all the shades of toska. At its deepest and most painful, it is a sensation of great spiritual anguish, often without any specific cause. At less morbid levels it is a dull ache of the soul, a longing with nothing to long for, a sick pining, a vague restlessness, mental throes, yearning. In particular cases it may be the desire for somebody of something specific, nostalgia, love-sickness. At the lowest level it grades into ennui, boredom.

yes, that’s exactly what my native language needs to be remembered for. that’s why we are all proud of our language, country, political state and everything. that’s why all Russians are so patriotic. definitely.

vodka, balalaika, bears and communism. and lots of toska.